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Tips for Writing Your College Essay

“The key to all successful college essay is simple – tell a story. Don’t be fooled in trying to imitate the lives of others. Try to be yourself. Find your life theme. Find your message. And honestly appeal to the audience through vivid, honest, specific, and logical story.”

에세이는 원서에서 가장 중요한 역할을 하는 글입니다. 지원자의 생각, 성장과정, 가치관, 인생관 등의 주관적이고 내면적인 세계를 볼 수 있는 창문으로서 기능하는 것입니다. 그러므로 에세이를 작성할 때 가장 중요한 것은 “나만의 이야기”를 전달하는 것입니다.

May students read commercially published essays and essays of their seniors and peers. There is nothing wrong with this, but the problem is that whenever a student reads a ‘successful essay,’ they believe that this is the rule. However, the reason why this labeled essay was successful was because it reflected the honest life of the applicant. It was a window into the activities he or she had done. It helped the admission officers to read between lines of the facts provided in the other parts of the application. Therefore, remember to be honest. You can refer to the lives and stories of others. However, at the end of the day, it is your essay. It is your story. It is your life that must be delivered.


반복적인 내용이 없고 명확한 이야기

Avoid Repetition: Be Concise

- don’t simply reiterate what you have already provided in the application.

- focus on the why

구체적인 내용 및 사건 중심의 이야기

Be Specific

- the more specific you can get, the more unique and personal the essay will become

- focus on the event and your ideas supported by good examples

나만의 이야기: 지원자의 내면 세계를 보여주는 이야기

Make it Personal: Use your inner voice

- it is about you and you only

- talk about how you responded, why you responded, and how you have changed

논리적인 이야기

Remember it is a Logical Essay

- make sure there are introduction, body, and conclusion

- focus on one primary story and support them with your story life

나만의 시각을 표현하는 이야기

Find a Creative Angle

- don’t try to exaggerate your life story: it doesn’t have to be that different

- show how you have perceived something differently: Think outside the box

솔직한 이야기

Be Honest

- don’t try to flatter the reader with superficial details

- identify your weaknesses, accept your failures, and focus on how you have matured

성숙과정을 보여주는 이야기

Show Maturing and Development

- don’t fall into the trap of portraying a poster boy in your essay

- focus on how you have seen the low sides in life and you are now ready to grow

묘사적인 이야기

Be Vivid

- don’t provide general description of events

- focus on the anecdote and provide the necessary plot and story developments

통일된 이야기

Be Coherent

- don’t try to convey too much information in your application essay

- focus on one or two characters that truly address who you are

나에게 중요한 그 무엇을 전달하는 이야기

Write about What Matters to You

- don’t try to show-off and appeal to the audience for the sake of appealing

- anything could be a perfect topic as long as you deliver your life story

나만의 이야기

Be Yourself, and not someone else

- don’t try to be someone who is completely different from the person on the application

- your essay is a personal story, a map for the readers in understanding you

Common Mistakes in Writing Your College Essay

가장 많이 발견되는 실수들

좋은 글이란 지원자 자신을 나타내는 글이다. 지원자의 내면 세계, 성장과정, 가치관 등을 보여주는 것이다. 그러므로 내 이야기가 빠진 글은 절대 좋은 글이 될 수가 없다.

We cannot overemphasize the importance of the main essay. It has been demonstrated year after year that a good main essay has been the vehicle in adding competitiveness to an applicant’s success in admission. However, due to this very fact, many students make mistakes that undermine the quality of their essays. A good essay is something that positively communicates the applicant’s passion and personality, and nothing more. However, some students rehash their activities and accomplishments without adding this personal color as well as failing to provide the perspective and substance which the admission committee looks for. Therefore, when writing your essay, please avoid the following mistakes.

1. 나에게 맞는 최고의 주제는 반드시 있다. 남들이 많이 쓰는 주제라고 좋은 것이 아니라 나의 진정한 모습을 전달할 수 있는 주제가 나만의 주제이다.

“There must be a best topic”

- the common application provides students with 7 different topics, and there is no hierarchy among the questions.

- the best question is the one which can most effectively highlight yourself with the necessary depth and width

2. 불필요한 이야기를 포함시키면 안 된다. 반복적인 표현 및 반복적인 내용은 강조가 아니라 단순히 ‘할말이 없다’는 것을 반증하는 것이다.

“Don’t go Off Topic”

- please read the question carefully and pay attention to the different parts of the question

- while it is provided as a single question, each question entails several parts of analysis

- make sure that you address each element logically and honestly

3. 지원자가 아닌 다른 사람에 대한 이야기에 대해 서술하면 안 된다. 메인 에세이는 나의 이야기이기 나의 주변 사람들의 이야기가 아니다.

“Don’t talk about the Life of Others”

- there is nothing wrong with paying reference to the story of those around you

- however, it is your essay, and it should not be overloaded with references to something other than yourself

4. 1인칭을 사용하여야 된다. 3인칭 글은 내 이야기가 아니다. 내 이야기를 전달하기 위해서는 반드시 1인칭으로 글을 작성해야 된다.

“Don’t talk in the Third-Person”

- your essay must be specific and personal

- you must focus on using the first person perspective and proper nouns in your essay

5. “개성이 강함 사람” 과 “나밖에 모르는 사람”은 다르다. 대학교들은 공동체에서 이타적인 사람과 다양성에 기여할 수 있는 사람을 원한다.

“Don’t come out as being self-interested”

- there is a difference between being individual and being self-interested

- in your essay, while you are talking about yourself, you must portray a appealing image of who you are: a caring person benefiting those around you

6. 물질적인 사람으로 묘사하지 말고, 가치지향적인 사람으로 묘사해야 된다. 대학교는 직업이 아니다. 대학생은 사고하고 가치를 추구하는 사람들이다.

“Don’t appear as Materialistic”

- many focus too much on accomplishments and goals

- however, your essay should be focused on the values and the ‘Why’s’

7. 사건의 크기가 중요한 것이 아니다 – 나를 변화시킨 그 무엇이면 된다. 사건의 크기가 아니라 그 사건을 통해 얼마나 내가 변했는지가 핵심이다.

“Don’t try to find a Life-Changing Event’

- many look for topics that are extraordinary

- however, life-changing moments happen in your daily lives, thus don’t overlook the mundane

8. 단편적인 봉사활동 이야기를 작성하면 안 된다. 한번 참여한 활동에 대해서 그 누구도 관심을 가지지 않는다.

“Don’t focus on your Volunteer Trip”

- volunteering is a great virtue requiring commitment and sacrifice

- therefore, don’t write about the one-occasion event you participated over the summer

9. 이력서 내용을 반복하면 안 된다. 메인 에세이는 원서상 표기된 사실들 이면에 있는 지원자의 내면 세계를 가늠하는 측도이다.

“Don’t Reiterate Your Resume”

- your essay is a story into yourself, to the world that is not reflected in the application

- it helps the reader to better understand your inner world

- so, avoid simply repeating what has already been stated in your resume

10. 원서상 제출하는 모든 에세이들이 지원자를 충분히 나타낼 수 있도록 구성해야 된다.

“Make sure all your essays work in unison”

- you are required to write multiple essays during your admission process, and each essay must serve to supplement each other rather than working in isolation

- make sure that the tone, message, and the individual expressed through these essays serve both coherence and diversity in understanding who you are

11. 지난친 기교를 사용하지 말라. 메인 에세이는 영문학 수업에서 작성하는 글이 아니라 논리적으로 나의 성장과정 및 나의 내면세계를 보여주는 글이다.

“Don’t forget that your essay is a logical essay”

- many emphasize the importance of storytelling in your essay

- however, you must also not forget that behind this story telling, there must be logic and structure: in actuality, you are writing an approximately 600 word length novel

12. 내 모든 것을 보여주는 것이 아니다. 메인 에세이에서는 지원자를 이해함에 있어 가장 중요한 내용을 보여주어야 된다.

“Don’t talk too much about yourself”

- while we want to appeal to the audience by addressing several aspects of our lives, simply focus on one strong personality and idea in your essay

13. 단순히 사실을 나열하면 안 된다. 좋은 에세이라는 것은 부연설명이 충실한 글이다. 내가 누구인지를 충분히 예시와 부연설명을 통해 설명해야 된다.

“Don’t simply state – elaborate”

- many fall into the trap of listing of facts, failing to add the necessary depth

- furthermore, everything you say must be supported by strong evidence and elaboration

에세이 전략



  • 교내외 활동 Profile을 분석합니다.
  • Essay 작성 전략을 전개합니다.
  • "Life Themes"를 모색합니다.
  • Essay 컨셉에 대해 논의합니다.


  • Essay 주제를 위해 다양한 접근법을 모색합니다.
  • Essay 질문지를 작성합니다.
  • 지원자의 경험(관심사, 활동 내역, 철학, 가족 등)에 대해 논의합니다.
  • Essay 컨셉을 제안 및 구성합니다.


  • 지원자의 경험을 나열하여 작성합니다.
  • Essay 전략에 맞추어 경험들을 서로 연결시킵니다.
  • 경험을 통해 얻은 교훈을 구체화합니다.
  • 진리를 드러내거나 독특한 "Life Themes"를 확인합니다.
  • 진부한 주제는 배제합니다.
  • 묻는 질문에 제대로 답했는지 확인합니다.


  • Essay 구조에 대해 지도합니다.
  • 길이, 흐름, 내용 등을 알맞게 수정합니다.
  • Essay 작성법을 따르도록 교정합니다.
  • Essay가 지원자의 열정을 잘 나타내도록 수정합니다.
  • Essay의 스토리를 전개합니다.
  • Essay 내용의 진실성을 강조합니다.


  • 여러 번의 수정을 통해 Essay의 품질을 제고합니다.
  • 독자의 관심을 끌 수 있도록 서론을 다듬는 작업을 합니다.
  • 자기소개의 흐름이 매끄러워지도록 다듬는 작업을 합니다.
  • 수정을 통해 Essay의 깊이를 더합니다.
  • 결론 부분을 다듬어 Essay의 완성도를 높입니다.
  • 마지막 검토 및 수정 작업을 합니다.


  • Essay를 제출합니다.